Que font ces papillons à cette tortue ? Boire les larmes des tortues, c’est la solution qu’ont trouvée ces papillons assoiffés.

Dans les jungles d’Amérique du Sud les plus reculées des côtes, la pluie contient un faible taux de sodium. Ce minéral étant indispensable au vivant et se retrouvant peu dans les fleurs, ces papillons ont dû trouver une alternative: boire les larmes des tortues.

Le sodium est crucial pour leur métabolisme, notamment pour la production d’œufs. Et ces tortues étant des animaux plutôt passifs, elles sont idéales comme source de sodium: leurs larmes en contiennent et surtout elles ne font presque rien pour éloigner les papillons, à part agiter leurs pattes.

Ce n’est ni du parasitisme, ni du mutualisme, mais du commensalisme: une relation entre 2 êtres vivants, qui bénéficie à l’un et qui impacte l’autre de manière ni positive, ni négative.

Ce comportement a été observé chez au moins 8 espèces de papillons vivant près des rivières. Et certains ont même été vus en train de boire des larmes de crocodiles.

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